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¿Qué es y cómo se puede medir?

Desde que nació el motor de combustión interna se ha medido la potencia que puede producir caballos de fuerza, término que conocemos en los archivos por la abreviatura CV. Esta magnitud fue y es importante tanto para los clientes que buscan un coche nuevo como para los aficionados al mundo de las cuatro ruedas. Pero, ¿qué es realmente el poder? ¿De dónde viene esta magnitud?

El poder es…

La potencia se define como la trabajo necesario que debe gastar un automóvil para propulsarse. Los caballos alguna vez se usaron para mover carretas, levantar cargas pesadas y muchas otras actividades que requerían un gran esfuerzo. Con el advenimiento de la máquina de vapor a finales del siglo XVIII (después de muchos intentos anteriores que se remontan a la época de Heron sin mucha notoriedad), se necesitaba una nueva medida para determinar el trabajo que producían estas máquinas.

Fue el ingeniero e inventor escocés James Watt quien acuñó el término «caballo de vapor» en 1782 con el objetivo de comparar la potencia de una máquina de vapor con la de un caballo de tiro. Después de varios experimentos y aproximaciones de cómo establecer una equivalencia, Watt sintió que el máximo esfuerzo que un caballo podía hacer en un minuto era levantar 330 libras (149,7 kg) a una altura de 100 pies (30,5 m) para levantar. Ajustando la equivalencia a un metro y un segundo, un caballo podría levantar 75 kg.

James Watt estandarizó que un caballo de fuerza equivale al 150% de la potencia que un caballo de tiro puede producir durante su jornada laboral.

Pero desde un punto de vista físico, el poder también se mide como conseguir un trabajo rapido, o la tasa en el consumo de energía. Si un cuerpo puede moverse un metro en un segundo, ha generado 1 vatio de potencia. Si el mismo cuerpo de idéntica masa recorre la misma distancia en la mitad de tiempo, tiene «el doble de potencia».

La deducción es fácil si nos fijamos en alguna de las diferentes fórmulas para calcular la potencia: P = Fx v, donde «F» (masa por aceleración) es la fuerza ejercida sobre el cuerpo (en Newtons) y «v» (intervalo de tiempo) es la velocidad a la que se ejerce (en metros por segundo).

Unidades de medida de la potencia de un motor

Es importante en este punto distinguir las unidades en las que se mide la potencia de un motor. En el área de la lengua anglosajona, la medida se utiliza (caballo de fuerza)mientras que el resto del mundo usa el límite CV (caballos de fuerza) como medida de referencia. Pero ninguno de ellos pertenece al Sistema Internacional de Unidades, por lo que La única unidad que relaciona ambas cantidades es el vatio (W). Tanto técnica como jurídicamente, la forma de medición existente más adecuada es referida al desempeño.

En países como España, donde el Sistema Internacional es el único legal, el vatio es la unidad oficial de potencia, en base al Real Decreto 2032/2009, de 30 de diciembre.

Cuando nació el sistema métrico decimal en Francia, se buscó una equivalencia para referirse a caballo de fuerza Inglés. Para convertir las unidades al sistema decimal se llegó a la siguiente conclusión:

  • 1 hp: (de Vapor Cheval en francés, correspondía a 0,986 hp, un 1,37% menos.
  • 1 hp es igual a 1.014 CV y ​​el Sistema Internacional lo establece de la misma forma
  • 1 hp (1 HP): Esto corresponde a 735,4 W (745,7 W).

Además, la historia nos ha demostrado que, según el lugar donde viva o el tipo de máquina a la que se refiera, varios equivalentes. Por ejemplo, la medida BHP (rendimiento de frenado) se refiere al rendimiento de un motor sin considerar las pérdidas provocadas por la caja de cambios, el diferencial, la bomba de agua y demás elementos que intervienen en la transferencia de energía del motor a las ruedas motrices. En consecuencia, la potencia en la salida del cigüeñal es mayor que en las ruedas motrices.

En este punto, la potencia que un motor puede entregar está directamente relacionada con la Cantidad de masa a mover en un tiempo dado. Cuanto más pesado es un vehículo, más energía tiene para moverse. Pero no son los caballos los que determinan absolutamente la potencia o la velocidad que puede producir el combustible, hay otros factores determinantes como el par motor, la cilindrada, las relaciones de transmisión o el tipo de mezcla entre gasolina y aire.

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